Nhà đương kim vô địch EURO Italia đã gây thất vọng lớn ở vòng loại World Cup 2022 khu vực châu Âu. Cho dù chiếm lợi thế trước trận đấu cuối cùng, nhưng Italia không thể thắng Bắc Ailen và chấp nhận mất ngôi đầu vào tay Thụy Sĩ.

Kết quả này khiến Italia phải tham dự vòng play-off tranh 3 vé vớt đến World Cup 2022 với 11 đội tuyển khác, trong đó bao gồm cả Bồ Đào Nha, Ba Lan và Thụy Điển. Với việc UEFA chỉ chia nhóm hạt giống ở vòng bán kết play-offs, Italia có nguy cơ bị loại không nhỏ.

Tuy nhiên, HLV Mancini vẫn tỏ ra lạc quan. Ông thậm chí tuyên bố tuyển Italia sẽ giành chức vô địch World Cup 2022. Sau trận hòa với Bắc Ailen, Mancini chia sẻ với RAI Sports: “Chúng tôi không thể nói gì hay làm bất cứ điều gì vào lúc này. Chúng tôi sẽ đá play-off vào tháng 3/2022 và sẽ cố gắng hết sức mình.

Ở thời điểm hiện tại, chúng tôi gặp khó khăn trong việc ghi bàn cho dù cầm bóng vượt trội và chủ động tấn công. Bắc Ailen đã chơi phòng ngự đổ bê tông và chúng tôi gặp vấn đề trước các đối thủ như vậy.

Chuyện này thật đáng tiếc, bởi lẽ chúng tôi lẽ ra phải đoạt vé từ lâu. Chúng tôi cần bình tĩnh mổ xẻ lại các vấn đề. Đội bóng đã bỏ lỡ 2 quả phạt đền trong các trận quyết định. Điều đó cho thấy chúng tôi có cơ hội chiến thắng rõ ràng.

Bây giờ, chúng tôi sẽ chuẩn bị cho tháng 3/2022 và tự tin bước vào vòng play-off. Chúng tôi sẽ giành vé dự World Cup và hy vọng vô địch luôn giải đấu này”, Mancini nhấn mạnh.

Cách đây 4 năm, Italia cũng từng mất vé dự World Cup 2018 vì thất bại tại vòng play-off. Cho dù Mancini nói cứng, nhưng không ít người hâm mộ Azzurri đã lo ngại cơn ác mộng cũ trở lại.