Barcelona vừa kịp thoát hiểm trước cuộc tái đấu quyết định gặp Benfica tại lượt trận áp chót vòng bảng Champions League. Chỉ cần đánh bại đội bóng của Bồ Đào Nha, Barca không chỉ phục hận trận thua ở lượt đi, mà còn sớm giành vé đi tiếp. Đó sẽ là món quà tuyệt vời Barca dành tặng vị tân HLV Xavi.

HLV Xavi đã có khởi đầu khá suôn sẻ trong sứ mệnh giải cứu Barcelona, khi giúp đội bóng xứ Catalunya giành chiến thắng 1-0 trước kình địch cùng thành phố Espanyol tại La Liga hồi cuối tuần vừa rồi. Thắng lợi dù chưa tưng bừng đó rõ ràng vẫn là liều thuốc khích lệ tinh thần dành cho triều đại của HLV Xavi, giúp họ thi đấu tự tin và hiệu quả hơn theo thời gian, thậm chí ngay ở trận quyết đấu với Benfica tại Champions League vào đêm nay.

Rất may cho Xavi khi ông tiếp quản Barca ở tình thế đội bóng xứ Catalunya đã thoát khỏi nguy hiểm tại Champions League. Như đã biết, Barca từng đại bại trước chính Benfica (0-3) và Bayern (0-3) ở 2 lượt trận đầu tiên của vòng bảng Champions League mùa này, qua đó đối mặt nguy cơ lần đầu bị loại khỏi vòng bảng kể từ mùa 2000/01. 

Tuy nhiên, Barca đã kịp gượng dậy và thắng Dinamo Kiev ở cả 2 lượt trận sau đó, dù đều chỉ với tỷ số tối thiểu 1-0. Lưu ý, đây chính là 2 trong 4 chiến thắng của Barca trong 9 trận cuối cùng của HLV Ronald Koeman. Đây được xem như di sản đáng kể nhất mà vị HLV người Hà Lan để lại cho Xavi trước khi phải rời sân Camp Nou qua cánh cửa hậu.

Nhờ 6 điểm sau 2 trận thắng Dinamo Kiev và việc Benfica đại bại trước gã khổng lồ Bayern ở 2 lượt trận vừa rồi (0-4 và 2-5), Barca đã vươn lên chiếm ngôi nhì bảng E, thậm chí còn hơn chính đội bóng Bồ Đào Nha tới 2 điểm trước cuộc quyết đấu đêm nay. Như vậy, chỉ cần đánh bại Benfica, Barca sẽ chính thức giành vé vào vòng knock-out.

Tình thế hiện tại của Barca và Benfica đã thay đổi rất nhiều so với trận lượt đi hồi đầu mùa. Barca ít nhất cũng sẽ thi đấu với tinh thần và quyết tâm lớn hơn nhiều khi vừa bước vào kỷ nguyên đầy kỳ vọng của HLV Xavi. 

Tất nhiên, sự khác biệt còn nằm ở chỗ lần này Barca sẽ thi đấu tại Camp Nou. Thực ra, ngay cả khi còn được HLV Koeman dẫn dắt, đội bóng xứ Catalunya vẫn giữ được sự linh thiêng trên thánh địa của mình. Ngoài thất bại trước Bayern kể trên, Barca cũng chỉ bị khuất phục bởi đại kình địch Real Madrid trên sân nhà mùa này, giành 6 chiến thắng và 2 trận hòa ở 8 trận sân nhà còn lại. 

Ưu thế sân nhà của Barca sẽ càng phát huy tác dụng khi mà Benfica đang rất yếu kém trên sân khách, khi đều không thắng cả 3 trận vừa qua, gần nhất chính là thất bại 2-5 trước Bayern. Đêm nay, Barca còn sẽ có nhiều sự củng cố về lực lượng. Họ sẽ đón chào sự trở lại kịp thời của ngôi sao chạy cánh Sergino Dest và cả trung vệ trẻ Ronald Araujo. 

Những thống kê trong quá khứ cũng đang ủng hộ Barca. Cụ thể, trong lịch sử tham dự vòng bảng Champions League, họ mới chỉ 2 lần thua cả 2 lượt trận trước một đối thủ. Nhưng điều tồi tệ này cũng đã diễn ra từ thế kỷ trước, khi Barca thua Dinamo Kiev 0-3 và 0-4 ở mùa 1997/98 và Bayern 0-1, 1-2 ở mùa kế tiếp.

Cuối cùng, Benfica thực ra cũng chưa từng thắng trên sân Camp Nou với 2 thất bại và 1 trận hòa. Họ thậm chí chỉ thắng 1 trong 13 chuyến làm khách tại Champions League gần đây, còn lại chịu tới 9 thất bại và 3 trận hòa. 

Barca hoàn toàn có thể đánh bại Benfica ở cuộc tái đấu đêm nay, qua đó lấy vé vượt qua vòng bảng Champions League để dành tặng ông thầy mới Xavi.
Bayern đã sớm giành vé đi tiếp.

Đội hình dự kiến:

Barcelona: Ter Stegen; Mingueza, Pique, Araujo, Alba; Gavi, Busquets, De Jong; Dest, Depay, Coutinho

Benfica: Vlachodimos; Otamendi, Morato, Vertonghen; Gilberto, Pizzi, Weigl, Grimaldo; Silva, Yaremchuk, Nunez

NHẬN ĐỊNH: BARCELONA -3/4 FT