Mùa hè năm 2019, Arsenal chiêu mộ Nicolas Pepe với mức giá kỷ lục CLB (72 triệu bảng) từ Lille. Ngôi sao người Bờ Biển Ngà được kỳ vọng sẽ cùng Aubameyang và Alexandre Lacazette tạo ra bộ ba tấn công đẳng cấp cho Pháo thủ. Tuy nhiên, điều đó không xảy ra.

Phong cách chơi bóng của Pepe không phù hợp với Arsenal và bóng đá Anh. Cầu thủ 26 tuổi này có khả năng đi bóng tốt, nhưng anh lại thi đấu rườm rà và đỡ bước một cực tệ. Với tốc độ của bóng đá Anh, Pepe nhanh chóng gây thất vọng.

Sau khi Unai Emery bị sa thải, Mikel Arteta lên thay, phong độ của Pepe có phần khởi sắc. Mùa trước, tiền đạo cánh này ghi 16 bàn sau 47 trận đấu cho Arsenal. Tuy nhiên, anh lại trở về hình ảnh cũ ở mùa này và mất vị trí vào tay các tài năng trẻ Bukayo Saka và Smith Rowe. Từ đầu mùa, Pepe đã ra sân 7 lần tại Premier League nhưng hoàn toàn im tiếng.

Trong bối cảnh đó, Arsenal muốn bán Pepe để thu hồi vốn, đồng thời tiết kiệm khoản lương 140 nghìn bảng/1 tuần của ngôi sao này. Hiện tại, Newcastle là đội quan tâm đến Pepe nhiều nhất và cũng có khả năng chiêu mộ anh cao nhất. 

Tuy nhiên, vấn đề lớn với Arsenal là Pepe phải tham dự CAN 2022 vào tháng 1 tới. Điều đó có nghĩa cơ hội cho Pháo thủ đẩy tiền đạo này ra đi thấp hơn nhiều lần. Phía Newcastle muốn chiêu mộ các cầu thủ có thể thi đấu ngay lập tức, qua đó giúp họ thoát khỏi nhóm cuối bảng.