Về lý thuyết, đây là trận đấu giữa hai đội bóng có phong độ cao nhất ở Premier League trong 10 vòng gần nhất. Tuy nhiên, những gì Arsenal thể hiện trong các trận đại chiến cho thấy họ vẫn kém rất xa trình độ của Man City. Pháo thủ chưa đủ trình để ngăn được cỗ máy huỷ diệt của Pep Guardiola…

“Tôi rất hài lòng về trận đấu bởi đây đang là giai đoạn lịch thi đấu dày đặc nhưng chúng tôi vẫn duy trì được phong độ cao. Arsenal đang ở trạng thái cực tốt. Đây là chiến thắng lớn cho cả đội”, HLV Mikel Arteta phát biểu sau khi huỷ diệt Norwich 5-0 ở vòng đấu trước. 

Quả thực, Arsenal ở thời điểm này đang cực kỳ thăng hoa. Chiến thắng trước Norwich đã là trận thắng thứ 5 liên tiếp trong 5 trận gần nhất trên mọi đấu trường của Pháo thủ. Riêng tại Premier League, 4 vòng gần nhất Arsenal giành 12 điểm tuyệt đối, ghi 14 bàn trong khi chỉ để thủng lưới đúng 1 lần. Tính rộng hơn, trong 10 vòng gần nhất ở Ngoại hạng Anh, nếu Man City toàn thắng cả 10 trận đội quân của Mikel Arteta cũng thắng 7, thua 3, kiếm được 21 điểm. Nên nhớ, điểm số mà Pháo thủ giành được trong 10 vòng gần nhất còn hơn cả Liverpool (20), Chelsea (17) và chỉ thua mỗi Man xanh (30). Đó là con số nói lên phong độ tuyệt vời của Arsenal. Đây là lý do mà Arsenal đã leo một mạch lên vị trí thứ 4 trên BXH, sau khi từng xếp bét bảng khi mùa giải đi qua 3 vòng đầu tiên. 

Arteta đang có trong tay đội hình cực kỳ trẻ trung. Cần biết thêm là đội hình chính thức của Pháo thủ có độ tuổi trung bình trẻ nhất ở Premier League 2021/22. Những Bukayo Saka, Smith-Rowe, Gabriel Martinelli hay Aaron Ramsdale… đang từng bước trưởng thành dưới sự chỉ đạo của Arteta. Nói vậy để thấy, sau nhiều khó khăn Arsenal đang đứng trước tương lai tươi sáng. 

Nhưng mọi thứ không phải đều là màu hồng với Pháo thủ. Mặt trái của việc đội hình có nhiều cầu thủ trẻ là Arsenal lại thiếu bản lĩnh trong những trận cầu lớn. Đây là điều đã thể hiện trong suốt giai đoạn lượt đi. Hãy lấy ví dụ là trận gặp Liverpool hôm 21/11. Hành trang của Pháo thủ tới Anfield hôm đó là chuỗi 10 trận bất bại trên mọi đấu trường. Họ cũng chơi rất tưng bừng trước The Kop trong khoảng 20 phút đầu trận. Nhưng rất nhanh, sự vùng lên của Arsenal đã bị Liverpool bót nghẹt khi bắt Ramsdale phải vào lưới nhặt bóng 4 lần. Trong hiệp 2, hàng loạt sai lầm cá nhân của Pháo thủ đã khiến họ nhận thất bại vỡ mặt ở thời điểm mà họ rất tự tin có thể lấy điểm trước The Kop. 

Ngay sau đó, đội quân của Arteta thua tiếp trận đại chiến Big Six trên sân M.U với tỷ số 2-3. Trong 5 trận đối đầu với Big Six ở giai đoạn lượt đi mùa này, Arsenal đã nhận tới 4 thất bại (Man City, Liverpool, Chelsea, M.U) và chỉ thắng được một Tottenham khi ấy đang khủng hoảng thời Nuno Santo. Đó là những minh chứng cho thấy bản lĩnh trận cầu lớn của Pháo thủ thực sự là dấu hỏi lớn? Arsenal vẫn là ứng viên sáng giá cho suất còn lại trong Top 4 mùa này (3 vé coi như đã thuộc về Man City, Liverpool, Chelsea), nhưng thực tế là khoảng cách trình độ của họ với nhóm ứng viên thực thụ cạnh tranh chức vô địch vẫn còn rất xa. 

Trong khi đó, Man City vẫn đang là đội bóng không thể bị ngăn chặn. Họ đã toàn thắng 10 vòng gần nhất và đang hướng tới chuỗi 15 chiến thắng như giai đoạn từ tháng 12 đến tháng 3 của mùa trước. Càng chơi, Man xanh càng cho thấy họ vô đối trong cuộc đua đường dài. Pep đang có trong tay đội hình với chiều sâu quá khủng và không một trụ cột nào là không thể thay thế. Sự nhuần nhuyễn trong lối chơi, tính kết dính giữa các vị trí trên sân của Man City là vượt trội so với phần còn lại Premier League (trừ Liverpool). Trận lượt đi, họ đã nghiền nát Arsenal 5 bàn không gỡ. Pháo thủ chưa đủ trình để ngăn bước tiến vũ bão của Man xanh thời điểm này.

Đội hình dự kiến

Arsenal: Ramsdale; White, Holding, Gabriel, Tierney; Xhaka, Partey; Saka, Odegaard, Martinelli; Lacazette.

Man City: Ederson; Cancelo, Dias, Laporte, Zinchenko; Gundogan, Fernandinho, De Bruyne; Mahrez, Silva, Sterling

NHẬN ĐỊNH: ARSENAL +1 FT