Khởi nghiệm cầm quân ở Rangers, Steven Gerrard đã rất thành công khi giúp đội bóng này trở lại ngôi vương giải VĐQG Scotland sau 10 năm chờ đợi. Nhưng tham vọng của cựu thủ quân Liverpool là trở lại Premier League làm việc. Không bất ngờ khi nhà cầm quân 41 tuổi này nhanh chóng chấp nhận lời mời của Aston Villa.

Ngồi vào ghế nóng ở sân Villa Park, Gerrard chịu áp lực khá lớn bởi Aston Villa đã để thua liên tiếp 5 trận ở Premier League và rơi xuống vị trí thứ 16 trên BXH. Nhưng rất nhanh chóng, cựu tiền vệ người Anh đã giúp Aston Villa đánh bại Brighton 2-0 ở trận ra mắt. 1 tuần sau đó, The Villa lại ca khúc khải hoàn trên sân của Crystal Palace (thắng 2-1).

Có thể nói đây là màn khởi đầu như mơ mà cá nhân Steven Gerrard cũng không dám mong đợi. Anh đã tạo nên sự khởi sắc cho Aston Villa cả về sơ đồ, nhân sự, lối chơi và đấu pháp. Đặc biệt hơn cả, nhà cầm quân 41 tuổi này rất biết cách truyền lửa cho các học trò với phong cách huấn luyện được ví với Jurgen Klopp.

Có thể thấy rõ tinh thần chiến đấu của Aston Villa đã lên rất cao ở 2 trận đấu vừa qua. Từ vị trí thứ 16, The Villa đã vươn lên vị trí thứ 13 và hiện chỉ còn kém 2 điểm so với nửa trên của BXH. Tất cả đã tạo nên khí thế rực lửa cho sân Villa Park.

Đêm nay, ở loạt trận vòng 14 Premier League, NHM bóng đá Anh sẽ lại đổ dồn sự quan tâm về sân Villa Park khi Steven Gerrard đối mặt thách thức cực đại mang tên Man City. Dễ hiểu thôi bởi Man City đang rất cần điểm trong cuộc đua tam mã với Chelsea và Liverpool.

Ở vòng đấu trước, dù gặp khó khăn về nhân sự, Man City vẫn đánh bại West Ham với tỉ số 2-1. Với 3 trận thắng liên tiếp, thầy trò Pep Guardiola đã rút ngắn khoảng cách xuống còn 1 điểm so với Chelsea, đội bóng đã bị Man Utd cầm hòa ở trận cầu tâm điểm vòng 13 Premier League.

Với kết quả thuận lợi, Man City hoàn toàn có thể vươn lên dẫn đầu BXH sau vòng 14. Xét mọi yếu tố, từ động lực, phong độ, đẳng cấp cho tới tương quan lực lượng, gã nhà giàu thành Manchester đều vượt trội Aston Villa ở trận đấu đêm nay.

Về lực lượng, Man City vẫn chưa thể chào đón sự trở lại của Ferran Torres. Những nhân tố quan trọng khác trên hàng công như De Bruyne, Foden hay Grealish vẫn bỏ ngỏ khả năng ra sân ở trận đấu đêm nay. Ở hàng thủ, Man City cũng mất Laporte vì án treo giò. Dù vậy, trong tay Pep vẫn sở hữu đội hình rất mạnh, ít nhất là so với Aston Villa.

Điểm khác biệt của Man City so với các đội bóng khác ở Premier League là khoảng cách chênh lệch không lớn giữa đội hình chính và dự bị. De Bruyne không thi đấu, Gundogan đã trở thành tiền vệ tấn công lợi hại. Ngôi sao người Đức vừa tỏa sáng ở trận thắng West Ham với 1 bàn thắng và 1 kiến tạo. Chưa kể, Bernardo Silva và Raheem Sterling cũng đang tận dụng cơ hội tốt để gây ấn tượng với Guardiola.

Không chỉ vậy, Man City còn nhận được sự ủng hộ từ quá khứ trong chuyến viếng thăm Villa Park đêm nay. Cụ thể, trong 9 màn đụng độ Premier League gần nhất ở Premier League, gã nhà giàu thành Manchester đã giành 8 chiến thắng. Trong 2 lần ghé thăm Villa Park gần nhất, nhà ĐKVĐ nước Anh còn ghi tới 8 bàn.

Tiếp đón đối thủ đang rất cần điểm để tranh ngôi đầu như Man City, quyết tâm thôi là chưa đủ với đoàn quân của HLV Steven Gerrard.

Đội hình dự kiến

Aston Villa: Martinez; Cash, Konsa, Mings, Targett; McGinn, Luiz, Ramsey; Buendia, Ings, Watkins

Man City: Ederson; Cancelo, Dias, Stones, Zinchenko; Silva, Rodri, Gundogan; Mahrez, Jesus, Sterling.

NHẬN ĐỊNH: ASTON VILLA + 1 1/2 FT