Ở trận đấu sớm vòng 21 Premier League, Man City đã ngược dòng đánh bại Arsenal với tỉ số 2-1. Với trận thắng thứ 11 liên tiếp, thầy trò Guardiola đã xây chắc ngôi đầu bảng, bỏ xa Chelsea và Liverpool với khoảng cách lần lượt là 11 và 12 điểm. Chiến thắng của Man City khiến đại chiến Chelsea - Liverpool đêm nay trở nên khốc liệt hơn.

Đây là trận chiến không đúng lúc bởi cả Chelsea và Liverpool đều gặp những vấn đề riêng sau loạt trận khốc liệt nhất của mùa giải. Dù trận đấu này có kết quả nào, Man City cũng là kẻ hưởng lợi sau khi đã giành trọn 3 điểm trong chuyến viếng thăm Emirates.

Cách đây 7 vòng đấu, Chelsea vẫn còn dẫn đầu cuộc đua vô địch Premier League. Nhưng kể từ trận thua West Ham, mọi thứ đã đi khỏi tầm kiểm soát của HLV Thomas Tuchel. Với vỏn vẹn 2 chiến thắng ở 6 vòng đấu gần nhất, The Blues đã bị Man City bỏ cách 11 điểm. Đây là khoảng cách rất lớn, đến mức HLV Tuchel phải nổi cáu khi được hỏi về cuộc đua vô địch.

Cơn bão Covid-19 và chấn thương đã ảnh hưởng lớn tới hệ thống của Chelsea. Họ từng rất thăng hoa với 2 cơn lốc ở 2 đường biên là Chilwell và Reece James. Nhưng hiện tại, cả 2 đều đã dính chấn thương và phải nghỉ thi đấu dài hạn. Đây là thách thức lớn với Tuchel. Ông có thể phải phá bỏ sơ đồ 3-4-3 vốn đã vận hành rất ổn định trong gần 1 năm qua.

Chelsea vẫn còn Alonso và Azpilicueta để sử dụng ở hành lang 2 cánh nhưng đây chỉ là phương án bất đắc dĩ. Nó có thể khiến The Blues mất đi tính cân bằng trong lối chơi. Thực tế, ở 8 vòng đấu gần đây, đội bóng Tây London chỉ có 1 trận giữ sạch lưới. Họ không còn là CLB sở hữu hàng thủ tốt nhất Premier League.

Bên kia chiến tuyến, Liverpool đã kết thúc năm 2021 với những kết quả không như mong đợi. Sau trận hòa đáng tiếc trên sân của Tottenham, thầy trò Jurgen Klopp đã bất lực để thua Leicester với tỷ số 0-1. Với 41 điểm, Liverpool đã rơi xuống vị trí thứ 3, kém Chelsea 1 điểm nhưng thi đấu ít hơn 1 trận. Đội bóng thành phố cảng cần giành chiến thắng ở trận đấu đêm nay để đòi lại vị trí thứ 2 và rút ngắn cách biệt với Man City trong cuộc đua vô địch.

Khó cho Liverpool là trong giai đoạn sắp tới, họ sẽ mất một số cầu thủ cho CAN Cup, trong đó có bộ đôi tấn công Sadio Mane - Mohamed Salah. Trong chuyến viếng thăm Stamford Bridge đêm nay, Liverpool cũng không có sự chỉ đạo trực tiếp của HLV Jurgen Klopp, người bị nghi nhiễm Covid-19.

Về lực lượng, Liverpool cũng thiếu vắng 7 cầu thủ vì các lý do khác nhau là Divock Origi, Takumi Minamino, Thiago, Adrian, Harvey Elliott, Nathaniel Phillips (chấn thương) và Andy Robertson (treo giò). Trong bối cảnh như vậy, trận tái ngộ Chelsea trở thành thách thức lớn với đội bóng thành phố cảng.

Tuy vậy, so với Chelsea, Liverpool thể hiện phong độ tốt hơn ở giai đoạn khốc liệt nhất của mùa giải. Trước 2 trận đấu gây thất vọng trước Tottenham và Leicester, thầy trò Klopp đã có chuỗi 6 trận thắng liên tiếp ở Premier League.

Không chỉ vậy, Liverpool còn nhận được sự ủng hộ từ quá khứ. Cụ thể, từ năm 2018 tới nay, qua 7 màn đụng độ Chelsea ở Premier League, đội bóng thành phố cảng chỉ để thua duy nhất 1 trận (thắng 4, hòa 2, thua 1). Đặc biệt, trong 6 chuyến viếng thăm Stamford Bridge gần nhất, họ đã có tới 4 lần ra về với 3 điểm trọn vẹn.

Thống kê ấn tượng từ quá khứ là điểm tựa để Liverpool đặt mục tiêu 3 điểm ở trận đấu đêm nay. Trước hàng thủ không còn được đánh giá cao của HLV Tuchel, The Reds hoàn toàn có thể làm nên chuyện.

Đội hình dự kiến:

Chelsea: Mendy; Azpilicueta, Chalobah, Rudiger; Hudson-Odoi, Jorginho, Kante, Alonso; Mount, Havertz; Lukaku

Liverpool: Alisson; Alexander-Arnold, Matip, Van Dijk, Tsimikas; Henderson, Fabinho, Oxlade-Chamberlain; Salah, Jota, Mane

NHẬN ĐỊNH: TÀI 2 1/2 FT