Nhắc đến Everton, Virgil van Dijk có lẽ là cầu thủ Liverpool có ký ức sâu đậm nhất. Cũng ở thời điểm này năm ngoái, khi Liverpool làm khách trước Everton ở vòng 5 Ngoại hạng Anh 2020/21, thủ thành Pickford đã gây ra một chấn thương đầu gối kinh hoàng cho Van Dijk, khiến trung vệ người Hà Lan mất gần 10 tháng ngồi ngoài trị thương và đạp đổ mọi tham vọng chinh phục của “The Kop”.

Trái với những đồn đoán về một phong độ sụt giảm khi trở lại với bóng đá đỉnh cao, năng lực của Van Dijk không khác là mấy so với giai đoạn trước chấn thương, tiếp tục là “hòn đá tảng” của hàng thủ Liverpool. Với sự bổ sung mang tên Ibrahima Konate, Liverpool đang có được những lớp áo giáp “nặng đô”, sẵn sàng cho những màn chinh chiến trên mọi đấu trường.

Liverpool vẫn cho thấy được sự đáng sợ của họ ở mặt trận tấn công, khi đang là đội ghi nhiều bàn nhất từ đầu mùa (39 bàn). Tuy nhiên, một số hớ hênh ở mặt trận phòng ngự đã khiến thầy trò Jurgen Klopp rơi điểm trước Brentford (hòa 3-3), Brighton (hòa 2-2) và West Ham (thua 2-3). 

Khi mà những cuộc đối đầu với Chelsea (hòa 1-1) và Man City (hòa 2-2) đều bất phân thắng bại, “The Kop” đang chưa làm thực sự tốt trong việc chắt chiu điểm số trước những đội dưới cơ.

Với 4 chiến thắng trong 5 trận gần nhất trên mọi đấu trường, chỉ để lọt lưới 2 bàn, Liverpool đương nhiên ở thế cửa trên so với một Everton đang tuột dốc không phanh. Sau 5 trận đầu mùa bất bại (4 chiến thắng), Everton đang trải qua một giai đoạn tăm tối với chỉ 1 chiến thắng trong 10 trận gần nhất trên mọi đấu trường (thua 7). Đội bóng của Rafa Benitez không ghi được bàn nào trong 3 trận gần đây.

Tuy nhiên, xét trong khuôn khổ một trận derby máu lửa bậc nhất lịch sử, thật khó để các CĐV Liverpool tự tin vào một chiến thắng. Với lợi thế sân nhà của Everton, không ai có thể nói trước điều gì. Nên nhớ, Everton chưa thua Liverpool ở 3 lần đối đầu gần nhất ở Ngoại hạng Anh, và lần gần nhất Liverpool có được chiến thắng tại Goodison Park đã cách đây 5 năm.

Sẽ chẳng có gì ngọt ngào hơn là tìm lại cảm giác thắng trước đối thủ không đội trời chung. Benitez sẽ có lần gặp lại đội bóng cũ nhiều cảm xúc, song ông cần phải gác lại mọi ký ức để chứng tỏ rằng tâm trí ông đang dành hoàn toàn cho Everton.

Đội hình dự kiến

Everton: Pickford; Coleman, Keane, Godfrey, Digne; Townsend, Allan, Doucoure, Iwobi; Gray; Richarlison.

Liverpool: Alisson; Alexander-Arnold, Konate, Van Dijk, Robertson; Henderson, Fabinho, Thiago; Salah, Jota, Mane.

NHẬN ĐỊNH: TÀI 3H FT