6 ngày sau khi gặp và quần nhau tơi tả ở tứ kết Carabao Cup, Leicester City và Liverpool gặp lại nhau ở vòng 20 Premier League. HLV Brendan Rodgers cay đắng gọi lịch thi đấu với đội bóng của ông là “lố bịch”, bởi trước khi gặp lại Liverpool vào đêm nay chỉ 48 giờ, họ đã phải làm khách trước Manchester City. 

Sự “lố bịch” ở chỗ, trong khi Bầy cáo đang bị xé rách toang về nhân sự thì đối thủ lại có 7 ngày nghỉ. Và trong khi danh sách chấn thương của đội chủ sân King Power cứ dài ra thì đối thủ lại chào đón sự trở lại của một số cầu thủ.

Rodgers có lý để phàn nàn, bởi Liverpool có 7 ngày nghỉ trước khi gặp họ và Man City cũng có cả tuần như thế trước trận đấu hôm Chủ nhật vừa qua. Leicester cũng mới có giai đoạn 10 ngày nghỉ trước khi gặp Liverpool ở Carabao Cup nhưng với tình hình nhân sự quá khó khăn hiện tại, việc nghỉ lâu không mang lại kết quả tích cực. 

Ryan Bertrand là cầu thủ mới nhất điền tên vào danh sách vắng mặt khi chấn thương trong lúc khởi động trước trận thua Man City 3-6. Rodgers buộc phải xếp Jamie Vardy và Wilfred Ndidi trên ghế dự bị, bất chấp việc tiền đạo số 1 của ông bị căng cơ và tiền vệ người Nigeria đã quá tải. 

Sau trận thua Liverpool trên chấm 11m, chấn thương của Ricardo Pereira – nghỉ 8 tuần, khiến cả 4 lựa chọn hàng đầu ở hàng phòng ngự là Jonny Evans, Caglar Soyuncu và James Justin. Số bệnh binh còn có cả các tiền đạo Harvey Barnes và Patson Daka. 

Khoảng thời gian quá ngắn dĩ nhiên là không đủ để tập luyện. “Chúng tôi tập muộn hơn một chút vào chiều thứ Hai, rồi ăn cùng nhau. Một vòng quay quá nhanh và để đấu với Man City và Liverpool liên tiếp là một thách thức lớn, đặc biệt là với đội hình mà họ có. Chúng tôi sẽ làm những gì chúng tôi đã làm trong giai đoạn này - những gì tốt nhất của chúng tôi”.

Với quá nhiều khó khăn về nhân sự, Leicester thất bại nhiều hơn thắng không có gì bất ngờ. Nhưng trong sự thiếu hụt đó, họ vẫn ghi đến 15 bàn trong 6 trận ở các đấu trưởng quả thực đáng nể. 2 trận gần nhất gặp Man City và Liverpool, họ ghi 3 bàn vào lưới mỗi đội. 

HLV Jurgen Klopp của Liverpool biết điều đó và hiểu rằng, ngay cả khi đội hình của Leicester đang khủng hoảng, chuyến đi đến sân King Power không thể dễ chịu với Liverpool. Nói về sức tấn công, The Kop cũng không hề kém Man City khi 2 đội đều ghi 50 bàn (Liverpool đá ít hơn 1 trận). Nhưng bằng cách nào đó, hàng thủ của họ lại không vững vàng như trước. 

Trong tháng 12 này, Liverpool chỉ giữ sạch lưới 2 trong 6 trận đã đấu. Với các trận còn lại, số bàn thua đang có chiều hướng gia tăng – trước 3 bàn của Leicester là 2 bàn của Tottenham.

Tất nhiên là ở Premier League, Liverpool sẽ trở lại với đội hình mạnh nhất có thể, trong đó, trung vệ Virgil van Dijk và tiền vệ Fabinho đã khỏi Covid-19, nhiệm vụ ghi bàn của Leicester sẽ khó khăn hơn. Trong khi đó, với việc chưa phải nhả các cầu thủ Naby Keita, Mohamed Salah, Sadio Mane về cho các đội tuyển dự AFCON, Liverpool vẫn có hàng công đủ mạnh để “hành hạ” hàng thủ Leicester một lần nữa. 

Đội hình dự kiến:

Leicester City: Schmeichel, Vestergaard, Ndidi, Amartey, Thomas, Castagne, Soumare, Tielemans, Maddison, Vardy, Iheanacho.

Liverpool: Alisson, Tsimikas, Van Dijk, Konate, Alexander-Arnold, Fabinho, Henderson, Keita, Mane, Salah, Jota.

NHẬN ĐỊNH: LEICESTER CITY + 1 1/2 FT