Man City vẫn đang cho thấy phong độ đáng sợ của họ trong cuộc đua vô địch Premier League năm nay. Trong khi các đối thủ chính cạnh tranh ngai vàng với họ như Liverpool hay Chelsea ít nhiều sa sút phong độ hay bị tàn phá đội hình vì chấn thương và dịch Covid-19 thì thầy trò HLV Pep Guardiola lại đang sở hữu chuỗi 7 thắng lợi liên tiếp tại đấu trường mà họ đang là đương kim vô địch.

3 trận gần nhất, “The Citizens” đều thắng các đối thủ mà không để lọt lưới khi vượt qua Wolverhampton  (1-0), Leeds United (7-0) và Newcastle United (4-0).

Việc đội nhì bảng Liverpool bị hoãn chuyến làm khách đến sân Elland Road đấu Leeds United ở vòng này vì dịch Covid-19 bùng phát càng mang đến niềm vui cho Man City. Bởi lẽ, nếu thắng Leicester City tối nay, thầy trò Pep Guardiola không có có một “Lễ tặng quà” (Boxing Day, 26/12) ý nghĩa với việc chính thức đoạt ngôi vô địch lượt đi Premier League mùa này mà còn nới rộng cách biệt với Liverpool từ 3 điểm lên thành 6 điểm.

Bất chấp sự ra đi của Sergio Aguero hồi mùa hè năm nay và sắp tới là việc Ferran Torres chuyển tới Barcelona, Man City vẫn đang chơi cực tốt trong sơ đồ “số 9 ảo” của Pep Guardiola. Đón tiếp Leicester City trên sân nhà Etihad tối nay, Man City cũng quyết tâm đòi lại “món nợ” đã thua ngược 2-5 trước đoàn quân của HLV Brendan Rodgers ở lượt đi Premier League mùa trước.

Phía bên kia chiến tuyến, “Bầy cáo” đã chỉ thắng 1 trong 5 trận gần nhất trên mọi đấu trường. Leicester vừa bị Napoli loại cay đắng ở Europa League và gần nhất là thất bại cay đắng trước Liverpool trên chấm thi đấu luân lưu tại tứ kết League Cup.

Làm khách của Man City trên sân Etihad trong ngày “Lễ tặng quà”, đội bóng đang xếp thứ 9 trên bảng xếp hạng Premier League dù vẫn sở hữu những ngôi sao như Jamie Vardy, James Maddison, Kasper Schemeichel hay Youri Tielemans… nhưng họ khó có thể tái lập kỳ tích tại đây như năm ngoái.

Đội hình dự kiến:

Man City: Ederson; Cancelo, Dias, Laporte, Zinchenko; Gundogan, Rodri, De Bruyne; Mahrez, Sterling, Jesus

Leicester City: Schmeichel; Albrighton, Vestergaard, Ndidi, Thomas; Dewsbury-Hall, Tielemans, Soumare; Maddison, Daka, Lookman

NHẬN ĐỊNH: LEICESTER CITY + 2 1/4 FT