Vô địch đã khó nhưng bảo vệ chức vô địch còn khó hơn nhiều. Đây là thông điệp mà HLV Park Hang-seo đã gửi tới các tuyển thủ Việt Nam trước trận mở màn AFF Cup 2020. Dễ hiểu thôi bởi đội tuyển Việt Nam bước vào giải đấu với tư cách nhà ĐKVĐ. Vị thế ấy mang lại nhiều áp lực vô hình dù trên lý thuyết, đoàn quân của HLV Park đang được đánh giá cao nhất khu vực.

Vấn đề thứ 2 của đội tuyển Việt Nam là áp lực tinh thần bởi từ khá lâu rồi đoàn quân chưa biết mùi chiến thắng. Lần gần nhất thầy trò Park Hang-seo ca khúc khải hoàn là trận thắng Malaysia 2-1 thuộc vòng loại thứ 2 World Cup 2022 khu vực châu Á hồi tháng 6. Kể từ sau đó, đội tuyển đã trải qua liên tiếp 7 thất bại.

Đây là kết quả không hẳn gây thất vọng bởi đội tuyển Việt Nam không tránh khỏi thất bại khi phải đối đầu những nền bóng đá hàng đầu châu lục. Dù vậy, nó vẫn gây ra áp lực lớn về tinh thần. Trận mở màn gặp Lào vào 19h30 tối nay là cơ hội tốt để thầy trò Park Hang-seo tìm lại cảm hứng cho hành trình bảo vệ ngai vàng AFF Cup.

Với vị thế rất lớn, đội tuyển Việt Nam sáng cửa vào bán kết dù nằm cùng bảng với 2 đối thủ là Malaysia và Indonesia. Trong quá khứ, đoàn quân áo đỏ thường xuyên gặp khó khăn khi đối đầu 2 đội bóng này. Nhưng hiện tại, đội bóng của HLV Park đang ở thế cửa trên. Điều đó thể hiện rõ ở vòng loại thứ 2 khi họ đã giành trọn 12 điểm trong 4 màn đụng độ Malaysia và Indonesia.

Mang tới Singapore 29 cầu thủ, HLV Park Hang-seo hoàn toàn có thể chia làm 2 đội hình với sự chênh lệch không đáng kể. Nhưng với tính chất của trận ra quân, chiến lược gia người Hàn có khả năng sẽ tung ra sân đội hình tốt nhất ở trận đấu tối nay.  Việt Nam không chỉ cần 3 điểm mà còn muốn lấy lại cảm hứng cho tất cả các vị trí.

So với giải đấu cách đây 3 năm, ĐT Việt Nam có nhiều mất mát đáng tiếc về nhân sự như Văn Lâm, Văn Hậu, Trọng Hoàng hay Hùng Dũng. Dù vậy, trong tay HLV Park vẫn sở hữu đội hình rất mạnh với nhiều lựa chọn chất lượng. Rất khó để Lào tạo nên bất ngờ ở trận đấu tối nay.

Trong những năm trở lại đây, bóng đá Lào đã có sự chuyển mình mạnh mẽ. Họ không dễ dàng để thua đậm ở sân chơi khu vực như các giải đấu trong quá khứ. Tuy nhiên, tấm vé bán kết AFF Cup vẫn là mục tiêu quá xa xỉ với đội bóng xứ sở triệu voi. Trong 11 lần tham dự AFF Cup trước đây, dù rất nỗ lực nhưng Lão đều dừng bước ở vòng bảng.

Với định hướng phát triển dành cho tương lai, Lào mang tới Singapore đội hình rất trẻ với nhiều cầu thủ đang trong lứa U23. Thậm chí, HLV Selvaraj còn đăng ký 4 cầu thủ chưa bước sang tuổi 20.

Sẽ rất chênh lệch nếu đặt đội hình này của Lào bên cạnh Việt Nam. Trong quá khứ, ĐT Việt Nam đã có 7 lần gặp Lào ở AFF Cup và tiền thân là Tiger Cup. Kết quả, đoàn quân áo đỏ đã thắng 6 và chỉ 1 lần bị cầm hòa.

Cách đây 3 năm, ở vòng bảng AFF Cup 2018, thầy trò Park Hang-seo cũng giành chiến thắng dễ dàng 3-0 trên sân của Lào. Kịch bản tương tự hoàn toàn có thể tái hiện ở trận đấu tối nay, thậm chí tưng bừng hơn thế.

Đội hình dự kiến

Việt Nam (3-5-2): Tấn Trường; Tiến Dũng - Ngọc Hải - Đình Trọng; Hồng Duy - Quang Hải - Tuấn Anh - Hoàng Đức - Tấn Tài; Công Phượng - Tiến Linh.

Lào (4-4-2): Souvanhansok; Bounkong - Chanthasili - Phommasay - Inthavong; Souvanny - Vongchienkharm - Khochalern - Mitsada; Billy - Douangmaity.

NHẬN ĐỊNH: VIỆT NAM - 2 3/4 FT