Chung cảnh ngộ. Đây là cụm từ chính xác nhất để miêu tả tình cảnh của Barcelona và Villarreal vào thời điểm này. Trước vòng 15 La Liga, cả 2 cùng trải qua tình trạng khá tồi tại Champions League. Ở lượt trận thứ năm vòng bảng, Villarreal gục ngã trước M.U. Không thua nhưng Barcelona cũng có trận hòa chẳng khác gì một thất bại trước Benfica.

Villarreal không mất vị trí thứ hai bảng F vì thất bại này. Tuy nhiên, trận thua M.U đẩy Tàu ngầm vàng vào tình thế nguy hiểm trong cuộc đua tranh giành vé knock-out. Ở lượt cuối, họ sẽ đá trận "chung kết" tranh vé 1/8 với Atalanta. Trong bối cảnh khủng hoảng phong độ, sẽ không ngạc nhiên nếu Villarreal bại trận ở chuyến làm khách tại Italia.

Tương tự Villarreal, Barcelona cũng tự đẩy mình vào thế ngàn cân treo sợi tóc vì trận hòa Benfica. Ở lượt cuối, Barca phải đánh bại Bayern Munich trên đất Đức để tự quyết số phận. Nếu thua, Barca phải hi vọng Dinamo Kyiv thắng hoặc hoà Benfica ở Lisbon để giành vé đi tiếp. Cả hai khả năng này đều rất khó xảy ra. Vì thế, tất cả đều có thể mường tượng kịch bản đang chờ đón Blaugrana ở Champions League.

Như ở trời Âu, cả Villarreal và Barcelona cùng đang sa sút tại La Liga. Ở đấu trường quốc nội, Villarreal gây ấn tượng với khả năng kiểm soát thế trận và cầm bóng. Thế nhưng, đội quân của HLV Unai Emery không thể biến những lợi thế này thành kết quả có lợi cho mình.

Hậu quả, Villarreal chỉ thắng đúng 3 trận từ đầu mùa, và chỉ thắng 1 ở 6 vòng gần nhất. Những kết quả thất vọng liên tiếp khiến Tàu ngầm vàng bị đẩy xuống vị trí thứ 12, kém 14 điểm so với đội đầu bảng Real Madrid.

Khá hơn Villarreal đôi chút, Barcelona hiện đứng thứ 7 với 20 điểm. Thế nhưng, Blaugrana cũng sa sút đáng báo động trong thời gian qua. Họ chỉ thắng 2 ở 7 trận gần nhất trên mọi mặt trận. Riêng ở La Liga, Barcelona chỉ thắng 1 ở 6 vòng vừa qua, dưới 3 triều đại khác nhau của Koeman, Sergi Barjuan và Xavi.

Dưới triều đại của Xavi, Barcelona chuyển biến rõ rệt về tâm lí chiến và lối chơi. Thế nhưng, họ vẫn chưa cải thiện khả năng ghi bàn rất đáng báo động.

Như đã biết, 2 trận dưới thời Xavi, Barcelona chỉ ghi 1 bàn, từ quả 11m gây tranh cãi. Tổng cộng, Blaugrana ghi 22 bàn trên mọi đấu trường ở mùa này. Đây là thành tích ghi bàn kém cỏi nhất của họ trong 1 thập kỉ qua (tính trong cùng gian đoạn).

Ngoài khả năng ghi bàn, Barcelona tỏ ra rất yếu đuối trên sân khách tại La Liga. Bằng chứng là họ chưa thắng trận xa nhà nào từ đầu chiến dịch này. Tệ hơn, Barcelona chưa thắng 2 trận liền tại giải VĐQG Tây Ban Nha từ đầu mùa. Đây là 3 vấn đề hóc búa với Xavi.

Nếu không cải thiện những điểm yếu rõ như ban ngày kể trên, Barca khó có thể đánh bại Villarreal, nhất là khi Tàu ngầm vàng chơi rất tốt trên sân nhà và luôn biết cách gây khó cho các ông lớn. Cụ thể, cả 3 chiến thắng Villarreal có được từ đầu mùa này ở La Liga đều đến trên sân De la Cerámica, và 2 trong 7 trận hòa của họ từ đầu chiến dịch này là trước Atletico và Real Madrid.

Đội hình dự kiến

Villarreal: Rulli; Estupinan, Torres, Albiol, Foyth; Gomez, Parejo, Capoue, Pino; Trigueros, Groeneveld.

Barcelona: Ter Stegen; Araujo, Pique, Lenglet; Alba, De Jong, Busquets, Demir; Gavi, Nico; Depay.

NHẬN ĐỊNH: XỈU 2 3/4 FT