2 trận hoà trong 3 trận Premier League gần nhất khiến Chelsea đánh mất lợi thế trước Man City và Liverpool trong cuộc đua vô địch. Tháng 12 kinh hoàng của Premier League đã bắt đầu, đặt HLV Thomas Tuchel vào thách thức mà ông chưa từng trải qua.

Nhậm chức HLV trưởng vào tháng 1/2021, Thomas Tuchel đã thay đổi những gì ở Chelsea trong 10 tháng qua như tất cả chúng ta đều đã thấy. Tuy nhiên, dù đã bỏ rất nhiều thời gian để hiểu và kiểm soát đội bóng mới, Tuchel vẫn chưa được trải nghiệm một nét văn hoá đã từng gây sốc cho rất nhiều HLV nước ngoài. Đó là cuộc đua marathon khắc nghiệt vào tháng 12.

Chelsea sẽ phải thi đấu tới 9 trận trong 30 ngày tới. Như vậy là cứ trung bình 3,3 ngày, The Blues sẽ phải đá 1 trận. Tuchel đã làm rất tốt ở những chặng đường ngắn hoặc một vài trận đấu lớn, nhưng bài toán chia sức để đá 9 trận trong 30 ngày tin chắc sẽ khiến ông bạc thêm rất nhiều tóc.

Hành trình thách thức tài năng của Tuchel sẽ khởi đầu bằng trận đấu với Watford, một đối thủ dễ. Watford đã gây được ấn tượng mạnh khi vùng lên đánh bại Man United tới 4-1, trực tiếp dẫn tới “cái chết” của Ole Gunnar Solskjaer. 

Tuy nhiên, rốt cuộc thì thắng lợi trước Quỷ đỏ hoá ra cũng chẳng nói lên nhiều điều. Watford lập tức dễ dàng thua tới 2-4 trước Leicester ngay ở trận đấu tiếp theo. Đó là trận đấu mà đội bóng của Claudio Ranieri đã để đối thủ tung ra tới 20 pha dứt điểm. Hôm nay, số lần khung thành Watford bị hỏi thăm chắc chắn sẽ còn lớn hơn rất nhiều khi Chelsea dạo gần đây đặc biệt thích dứt điểm. 

Trong 4 trận gần nhất, The Blues đã tung tới… 86 pha dứt điểm trước 4 đối thủ Man United, Juventus, Leicester và Burnley. Như vậy, trung bình mỗi trận Chelsea sút khung thành tới 21,5 lần. Để hình dung về mức độ khủng khiếp của con số này, ta có thể so sánh nhanh: Tại Premier League mùa này, Watford chỉ có vỏn vẹn 11,3 pha dứt điểm/trận.

Dự báo về một thế trận tấn công ào ạt của Chelsea càng rõ ràng hơn khi Tuchel tuyên bố sẽ thực hiện xoay tua đội hình. Và nhiều khả năng ông sẽ sử dụng 3 cầu thủ tấn công Romelu Lukaku, Mason Mount và Kai Havertz ngay từ đầu. Trong bộ ba này, Lukaku được chờ đợi hơn cả. Chân sút người Bỉ vừa trở lại thi đấu sau 1 tháng điều trị chấn thương. Lukaku đã tịt ngòi suốt từ vòng 5 đến nay, tương đương 2 tháng ròng rã không ghi nổi bàn nào ở Premier League. 

Đây là thành tích không thể chấp nhận được đối với một tiền đạo đang thi đấu cho CLB ghi được nhiều bàn thắng thứ nhì tại Premier League mùa này (31 bàn). Nhưng đội khách lại có quyền hy vọng vào Lukaku khi chân sút này khá có duyên với Watford. Tiền đạo người Bỉ đã để lại dấu giày vào ít nhất 1 bàn thắng trong 66,6% số trận gặp Watford. Cụ thể, trong 6 lần gần nhất đụng độ Watford, Lukaku ghi được 3 bàn thắng và có 2 đường kiến tạo. Hy vọng anh sẽ tận dụng được cái duyên này để chấm dứt cơn khát bàn thắng.

Dù chỉ thắng 1 trong 3 trận Premier League gần nhất, nhưng nhìn cách Chelsea thi đấu có thể khẳng định hệ thống mà Tuchel xây dựng hoàn toàn không có vấn đề gì. Vậy nên chiến thắng trước Watford hôm nay nằm trong tầm tay của The Blues.

Đội hình dự kiến

Watford: Bachmann; Ngakia, Cathcart, Troost-Ekong, Rose; Kucka, Sissoko, Tufan; Hernandez, Pedro, King

Chelsea: Mendy; Azpilicueta, Christensen, Rudiger; James, Jorginho, Barkley, Alonso; Mount, Havertz; Lukaku

NHẬN ĐỊNH: TÀI 2 3/4 FT