Gặp nhiều khó khăn về lực lượng nhưng Man City vẫn toàn thắng 4 trận ở Premier League trong tháng 11. Nhờ đó, các nhà ĐKVĐ đã bứt lên vị trí thứ 2 và hiện chỉ còn kém 1 điểm so với ngôi đầu bảng của Chelsea. Đứng ngay phía sau là Liverpool với 1 điểm ít hơn. Cuộc đua "tam mã" đang diễn ra rất căng thẳng và hấp dẫn.

Ở vòng 15 cuối tuần này, Chelsea sẽ có trận derby được dự báo rất khó khăn trên sân của West Ham. Tương tự, Liverpool cũng phải làm khách trên sân của đối thủ đang thể hiện phong độ tốt là Wolves. Trong khi đó, Man City chỉ phải gặp tân binh Watford. Đây là cơ hội tốt để thầy trò Pep Guardiola tạo nên cú bứt phá trong nhóm đua vô địch.

3 điểm là mục tiêu không khó với Man City bởi họ ở đẳng cấp rất khác so với Watford. Điều đó thể hiện rõ trên BXH. Trong khi thầy trò Guardiola đang đứng thứ 2 thì Watford vẫn đang lận đận ở vị trí thứ 17, chỉ hơn 3 điểm so với nhóm cầm đèn đỏ.

Watford là CLB đầu tiên thay tướng ở Premier League mùa này. Họ đã quyết định bổ nhiệm Claudio Ranieri với mục tiêu trụ lại giải đấu số 1 nước Anh. Dưới thời "gã thợ hàn", Watford từng gây ấn tượng với 2 chiến thắng vang dội trước Everton (thắng 5-2) và Man Utd (thắng 4-1). Nhưng ở 5 trận còn lại, nhà cầm quân người Italia đều thất bại.

Khó cho Ranieri và các học trò là họ đang đối mặt lịch thi đấu rất khốc liệt. Sau màn đụng độ Arsenal, Man Utd, Leicester và Chelsea, Watford lại phải gặp Man City. Cách đây ít ngày, Watford đã thể hiện quyết tâm rất lớn nhưng vẫn để thua Chelsea 1-2 tại sân nhà Vicarage Road.

Điểm tựa này là không đủ để Ranieri kì vọng kết quả tốt ở màn đụng độ Pep Guardiola đêm nay. Nhìn lại quá khứ, có thể thấy Watford là "miếng mồi ngon" của Man City. Chẳng bởi thế mà trong 10 màn chạm trán đối thủ này gần nhất, dàn sao The Citizens đều ca khúc khải hoàn. Ở 10 trận đấu này, Man City thậm chí đã ghi tới 37 bàn và chỉ 4 lần để thủng lưới.

Trong cuộc đua rất khốc liệt với Chelsea và Liverpool, Man City hiểu rằng họ sẽ tụt hậu nếu sơ suất. Kịch bản này khó xảy ra ở Vicarage Road đêm nay bởi thầy trò Guardiola đang thể hiện phong độ cao với 6 chiến thắng ở 7 vòng đấu gần nhất.

Không chỉ vượt trội về đẳng cấp và phong độ, Man City còn chào đón sự trở lại của hàng loạt nhân tố quan trọng. Trên hàng công, De Bruyne, Foden và Grealish đều đã sẵn sàng đá chính. Ở hàng thủ, trung vệ Aymeric Laporte cũng trở lại sau án treo giò. Về nhân sự, Man City chỉ còn thiếu tiền đạo Ferran Torres vì chấn thương).

Đây là những sự trở lại rất quan trọng với Man City trong bối cảnh họ đã bước vào tháng 12 với lịch thi đấu dày đặc. Thầy trò Guardiola đã có màn khởi đầu tốt với 3 điểm trên sân của Aston Villa. Và đêm nay, với đội hình tốt nhất, các nhà ĐKVĐ hoàn toàn có thể tạo nên cơn mưa bàn thắng.

Đội hình dự kiến

Watdford: Bachmann; Ngakia, Troost-Ekong, Cathcart, Rose; Kucka; Dennis, Sissoko, Cleverley, Pedro; King

Man City: Ederson; Cancelo, Dias, Laporte, Zinchenko; Silva, Rodri, Foden; Jesus, Sterling, Grealish

NHẬN ĐỊNH: WATFORD +2 FT