Croatia, với vị thế của đương kim á quân thế giới, đã khởi đầu giải đấu năm nay khá nhọc nhằn với thất bại trước đội tuyển Anh. Tuy nhiên, bản lĩnh của Luka Modric và các đồng đội cũng đã được thể hiện kịp thời, để kết quả tích cực hơn qua từng trận đấu – hòa CH Séc, thắng Scotland, và đi tiếp với tư cách đội nhì bảng D.

Sức mạnh của Croatia tham dự EURO 2020 vẫn dựa chủ yếu trên những cựu binh như Vida, Modric, Perisic, Kovacic, Brozovic. Tuyến giữa của đội bóng vùng Balkan hội tụ những ngôi sao hàng đầu châu Âu và là nơi có thể tạo ra nhiều khác biệt nhất. Trong 4 bàn thắng của Croatia ở vòng bảng, Modric góp 1 bàn, 1 kiến tạo; Perisic góp 2 bàn, 1 kiến tạo; Kovacic góp 1 kiến tạo. Điều đáng tiếc là Perisic không thể góp mặt ở trận đấu tới do mới dương tính với Covid-19. 

Dù tương đối chật vật ở vòng bảng, nhưng đội đương kim á quân World Cup chắc chắn không phải là cái tên dễ bắt nạt. Ở bán kết World Cup 2018, Croatia bị Anh dẫn ngay ở phút thứ 5, nhưng đã bình tĩnh gỡ hòa trong hiệp 2, kéo trận đấu vào hiệp phụ rồi kết liễu đối thủ. Năng lực tỏa sáng ở những trận đấu lớn là điều mà những Kovacic và Modric không thiếu.

Trong khi đó, Tây Ban Nha lại khiến người ta thất vọng rất nhiều. 2 trận hòa nhạt nhẽo và cũng có phần nào lo lắng trước Thụy Điển rồi Ba Lan làm dấy lên những dấu hỏi về cách dùng người của HLV Luis Enrique. Ngay cả khi khép lại vòng bảng bằng trận thắng 5 sao trước Slovakia, thuyết phục vẫn không phải là từ xuất hiện trong những bình luận của giới chuyên môn.

Đội hình hiện tại của HLV Luis Enrique chỉ là tập hợp của những cá nhân có phong độ cao ở cấp CLB mùa vừa rồi, chứ chưa phải là một tập thể gắn kết và ăn ý. Những nhân tố trẻ như Pedri, Eric Garcia hay Sarabia dường như vẫn “khớp” trong việc kết hợp với những cựu binh như Busquets, Koke, Morata. 

Tây Ban Nha là đội tạo ra nhiều cơ hội ngon ăn nhất ở vòng bảng, chưa tính phạt đền. Chỉ số bàn thắng kỳ vọng (xG), phản ánh chất lượng cơ hội của đội bóng này cũng là cao nhất và hoàn toàn vượt trội phần còn lại của giải đấu. Ở chiều ngược lại, không đội nào bị đối thủ uy hiếp ít hơn Tây Ban Nha, với chỉ 12 cú dứt điểm về khung thành của họ.

Tây Ban Nha hiện đang bất bại trong 11 trận, chỉ lọt lưới 1 bàn trong 5 trận gần nhất. Dù đã cởi bỏ được áp lực, hàng công vẫn là bài toán khó với HLV Luis Enrique, khi các tiền đạo của họ, mà đặc biệt là Alvaro Morata bỏ lỡ quá nhiều cơ hội. 

Kể từ năm 2000 đến nay, hai đội đã chạm trán nhau tổng cộng 6 lần, trong đó Croatia thắng 2 lần, còn Tây Ban Nha thắng 3 lần. Kết quả hòa duy nhất trong loạt trận này diễn ra vào ngày 23/2/2000 ở một trận giao hữu.

Trong năm 2018, hai đội đụng độ nhau 2 lần tại UEFA Nations League. Đội tuyển Tây Ban Nha từng giã nát lưới của đối thủ với tỷ số 6-0, nhưng họ lại thua ở màn tái đấu với tỷ số 2-3.

Đội hình dự kiến

Croatia: Livakovic; Vrsaljko, Lovren, Vida, Gvardiol; Modric, Brozovic, Kovacic; Vlasic, Petkovic, Rebic.

Tây Ban Nha: Simon; Azpilicueta, Laporte, Torres, Alba; Pedri, Busquets, Koke; Sarabia, Morata, G Moreno.

Nhận định: Tây Ban Nha -3/4 FT