Ukraine những tưởng đã phải dừng cuộc chơi ở vòng bảng EURO 2021 sau trận thua Áo ở lượt hạ màn. Nhưng rồi vận may đã mỉm cười với thầy trò Andriy Shevchenko bởi cả Phần Lan và Slovakia đều không thể tận dụng cơ hội để lọt nhóm 4 đội hạng 3 có thành tích tốt nhất. Tấm vé dự vòng 1/8 đến bất ngờ với cả Sheva.

Trong 4 đội hạng 3 đi tiếp, Bồ Đào Nha phải gặp Bỉ, CH Séc phải chạm trán Hà Lan, trong khi Thụy Sỹ phải đối đầu Pháp. Ukraine tiếp tục gặp may khi đụng độ đối thủ nhẹ ký hơn rất nhiều là Thụy Điển. Khi đã thoát khỏi "lưỡi hái tử thần", thầy trò Shevchenko chẳng có lý do gì để không mơ mộng. Đây mới là lần thứ 2 trong lịch sử Ukraina vào được vòng loại trực tiếp của một giải đấu lớn sau khi vào vòng 1/8 World Cup 2006. 

Trong khi đó, ĐT Thụy Điển lại đang thể hiện một phong độ quá ấn tượng. Niềm cảm hứng mang tên Isak giúp đoàn quân của HLV Janne Andersson có được tới 7 điểm ở vòng bảng, ghi được 4 bàn và chỉ để lọt lưới 2 bàn. Họ xếp trên cả ông lớn Tây Ban Nha tại bảng E.

Thụy Điển đang đạt phong độ cực cao trong năm 2021. Họ đang có chuỗi 8 trận bất bại liên tiếp. Bóng đá Thụy Điển cũng đang thăng tiến mạnh mẽ trong nhiều năm gần đây khi họ đã được tham dự vòng chung kết Euro lần thứ 6 liên tiếp. 

Hàng thủ chắc chắn vẫn là điểm tựa với Thụy Điển. Bên cạnh đó, các ngôi sao tấn công cũng đang giúp họ vơi đi nỗi nhớ tay săn bàn lừng danh Zlatan Ibrahimovic. Đội hình với một bộ khung chất lượng như hiện tại là cơ sở để Thụy Điển hướng tới một chiến thắng trước Ukraine bởi trên thực tế, họ được đánh giá cao hơn hẳn đối thủ ở lượt trận vòng 1/8 này. 

Đội hình của Thụy Điển hiện tại ngập tràn những tài năng xuất chúng. Chân sút số một Emil Forsberg đã để lại những dấu ấn đậm nét ở RB Leipzig mùa vừa qua. Alexander Isak – cầu thủ trẻ nhất ghi bàn ở một trận đấu chính thức cho một quốc gia Bắc Âu – vừa có một năm thi đấu thành công tại Real Sociedad và từng có thời điểm cạnh tranh danh hiệu Vua phá lưới La Liga. Dejan Kulusevski thì vẫn thăng tiến mạnh mẽ ở Juventus. Ở trận đấu gặp Ba Lan, dù chỉ vào sân từ ghế dự bị nhưng Kulusevski vẫn tạo ra dấu ấn mạnh mẽ với 2 pha kiến tạo thành bàn.

Ukraine vẫn có khả năng gây bất ngờ trước Thụy Điển vì đội bóng của Shevchenko sở hữu không ít hảo thủ đáng nể: Andriy Yarmolenko, Oleksandr Zinchenko, Ruslan Malinovskiy, Roman Yaremchuk…  

Dẫu vậy, với một đội bóng được coi là kỵ giơ với họ khi Ukraine đã thắng 3/4 lần hai đội gặp nhau trước đây, Thụy Điển cần phải đặc biệt cảnh giác để không mắc phải những sai lầm tai hại. Một trận cầu mà chỉ cần Thụy Điển chơi đúng sức, họ sẽ không quá khó để tiến vào tứ kết.

Ngược lại, Ukraine đang rất quyết tâm tạo nên bất ngờ dành cho đối thủ được đánh giá cao hơn. Bất ngờ đang trở thành "đặc sản" tại EURO năm nay và biết đâu, thầy trò Shevchenko lại làm được điều mà không ai có thể ngờ tới.

Đội hình dự kiến:

Ukraine: Bushchan, Mykolenko, Matvienko, Zabarrnyi, Karavaev, Zinchenko, Stepanenko, Shaparenko, Malinovskyi, Marlos, Yaremchuk, Yarmolenko.

Thụy Điển: Olsen, Lustig, Lindefof, Augustinsson, Danielson, Larsson, Ekdal, Olsson, Forsberg, Isak, Berg.

Nhận định: Thụy Điển -1/4 FT